10 sept. 2014

CHIKARA: The Journey, Season 1


"¿Helados contra hormigas? ¿Eso te parece wrestling? A mi me parecen cuatro payasos."  Vale. No lo voy a negar, no es exactamente lo que alguien espera encontrar cuando se le habla de "wrestling", ese deporte (para varios como un servidor, arte) en el que dos aceitosos señores de metro noventa o dos metros se dedican a restregar sus anatomías el uno contra el otro durante veinte minutos para conseguir tumbar a su rival y vencerle. No voy a negar tampoco que sus nombres no son lo más aterrador o lo más rimbombante del mundo... (¿A quién le daría miedo enfrentarse a alguien llamado Ice Cream Jr.?) Pero... ¿Acaso eso hace peor a un producto cuya meta máxima es entretener y mostrar un lado diferente del wrestling?





Ya hace doce años, la empresa que puede ser catalogada como la más random de la escena independiente americana comenzó su actividad como tal. No se consiguió esa reputación al instante, sino que se la ganó a cada show que realizaban. CHIKARA comenzó su exitosa andadura por el complicado mundo del wrestling independiente en 2002. Un año despues de la caída de WCW y ECW. La sobrepoblación de talentos en WWE provocó la creación de la división de marcas. The Rock se erigía campeón Undisputed. La tan aclamada Attitude Era tocaba su fin y el mundo del wrestling atravesaba un período de "reconstrucción" en sus niveles más bajos.  Con una WWE impasible desde el trono de hierro conseguido con sangre, sudor y lágrimas, varias empresas independientes empezaron a surgir y tomar fama tanto de las cenizas de los dos gigantes vencidos como por su cuenta, con talentos independientes cuyos nombres ahora evocan tiempos mejores. TNA daba su primer hálito de vida en esta época (el mismo hálito que ahora mismo parece mortuorio) deslumbrando a fans de todo el mundo con la increíble mezcla de vieja y nueva generación (viejo estilo de wrestling/nuevo estilo de wrestling) que Jeff Jarrett consiguió poner en la balanza y equilibrar. También surgió ese año una ambiciosa ROH, que pretendía traer lo mejor de cada territorio independiente del país y hacer luchar a estos en un ring. Nombres como AJ Styles, Low Ki, Christopher Daniels, Colt Cabana, Chris Hero, CM Punk, Samoa Joe o Roderick Strong comenzaban a ser habituales en estos shows... Y en un apartado rincón de este enorme y complejo panorama, cual pez indefenso en medio de un océano embravecido, Mike Quackenbush (junto a Reckless Youth) puso la primera piedra a su propio castillo, dio el primer paso para sentarse en su propio trono de hierro. El 25 de Mayo de 2002 nacía CHIKARA. Y con ese show daba comienzo un viaje que les llevaría al mismísimo Olimpo del mundo del wrestling independiente.







CHIKARA nació como un simple escaparate, un muestrario de la Wrestle Factory. ¿Que es la Wrestle Factory? La Wrestle Factory es la escuela de lucha libre fundada por Mike Quackenbush y Reckless Youth en Enero de 2002. En su época de fundación tenía su sede en Allentown y muchos estudiantes se apuntaron a dicha academia, atraídos por la fama que poseían ambos luchadores, ambos muy conocidos en el estado de Pensilvania. Los entrenamientos, cuyo funcionamiento me gustaría explicar en un futuro artículo, fueron llevados a cabo por el mismo Quackebush y su socio, así como master classes de luchadores como Chris Hero. Cinco meses después, la primera tanda de luchadores estaba lista. De la fábrica nacieron Ultramantis, Mister ZERO, Dragonfly, Hallowicked e Ichabod Slayne, quién más tarde pasaría a llamarse Icarus. Con la primera hornada de luchadores listos, Quackenbush y Reckless Youth empezaron a promocionar el nacimiento de su empresa; CHIKARA Pro. El primer evento, que llevó el nombre de "The Renassiance Dawns", tuvo lugar el 25 de Mayo de 2002 en el mismo local de la Wrestle Factory, pues no había medios para ir a ningún otro lugar.


Carátula del DVD de los dos primeros shows


En este primer evento podemos contemplar el nacimiento de CHIKARA. La primera generación de luchadores salidos de la fábrica se calzaba las botas por primera vez, dispuestos a dejarlo todo sobre el ring. Así pues, y delante de poco menos de 150 espectadores (el edificio tampoco tenía capacidad para alojar más), el primer combate de CHIKARA dio comienzo y precisamente  se enfrentaban dos de los alumnos; Dragonfly y Mister ZERO. El combate, que duró 11 minutos y 29 segundos y tuvo como vencedor a Mister ZERO, no es nada del otro mundo para que nos vamos a engañar. Es una buena combinación de comedy wrestling y lucha libre, CHIKARA dejaba claro el cómo iba a ser su empresa desde el primer combate. Destacar el extrañisimo personaje de Mister ZERO (Hacía de hombre de mediana edad aburrido) y cómo su máscara más conocida no le llegó a tiempo para debutar y tuvo que comprar una de una tienda de disfraces. Ambos luchadores estaban muy verdes y tampoco pudieron hacer mucho más. Tras el combate Mike Quackenbush sale a dar las gracias a los asistentes y CM Punk (si, ESE CM Punk) le interrumpe, diciendo que Mike es un gran amigo suyo y que lo respeta como luchador y como persona (Después de llamar gordas a las mujeres de la costa este). Punk le ofrece la mano a Quackenbush pero Chris Hero y Colt Cabana golpean por detrás al propietario de CHIKARA, hasta que Reckless Youth y Don Montoya hacen el salve. Montoya dice que Punk no puede hacer nada sin sus compañeros y dice que en el Main Event serán ellos tres, The Black T-Shirt Squad, contra Punk, Hero y Cabana, la Gold Bond Mafia. A continuación tenemos el debut de dos leyendas vivas de la empresa; Ichabod Slayne y Hallowicked, cuyo tag team se hacía llamar The Night Shift. El match no hace para nada justicia para nada la calidad que tanto Ichabod como Hallowicked tenían y tienen, esta claro que cada uno tiene sus inicios, pero en este caso es preferible olvidarlo, en gran parte debido a sus rivales, quienes nunca han sido de mi agrado. Destacar también que por aquel momento no se aplicaron las reglas de lucha libre mexicana (relevos australianos). Zane Maddrox vs. Kid Cruel fue el siguiente combate, nada del otro mundo, Kid Cruel me impresionó bastante, una lástima que no llegara a nada. Ultramantis y Blind Rage fueron los siguientes en saltar al ring. Muchos creen que Blind Rage fue alumno de la Wrestle Factory, y aunque es cierto que fue entrenado por Quack y Youth, no llego a ser en la Wrestle Factory, salió de una compañía llamada Hardway Wrestling, la misma en la que luchaban Marshall y Bug y en cuya escuela los dos propietarios de CHIKARA entrenaban a jóvenes talentos. En cualquier caso, este combate es interesante por ser el primero de un luchador tan importante como lo es Ultramantis, el cual fue llamado más tarde el mejor luchador de la primera generación. Blind Rage formaba parte de la Night Shift, y ejerció la labor de heel del combate. El combate es muy entretenido, con ambos luciendo bastante bien. Blind Rage se llevó la victoria en poco más de diez minutos. Quitando esta primera temporada poco más se ha podido ver de Blind Rage en CHIKARA hasta hace poco, cuando volvió como regular para la nueva temporada. Varios problemas personales le hicieron retirarse en 2005/2006.


Hallowicked (Izquierda), Dragonfly (Arriba), Ichabold Slayne (Derecha) y Mister ZERO (Abajo). CHIKARA's First Generation
Hallowicked (Izquierda), Dragonfly (Arriba), Ichabod Slayne (Derecha) y Mister ZERO (Abajo). CHIKARA's First Generation. El "dragón" es el stage utilizado en los primeros shows.



El Main Event de la noche fue el combate entre la Black T-Shirt Squad (Mike Quackenbush, Reckless Youth y Don Montoya) vs. Gold Bond Mafia (CM Punk, Chris Hero y Colt Cabana). El primer Main Event de la historia de la compañía resume bastante bien su filosofía; influencias de lucha libre y puroresu, comedy wrestling y gran importancia de los combates de equipos. Despues de media hora de combate muy recomendable, Reckless Youth cubre a Colt Cabana para llevarse la victoria. Como curiosidad, el evento salió junto al segundo show en VHS sin comentarios, en la edición de dos discos posterior en DVD Bryce Remsbrung y Mike Quackenbush grabaron los comentarios. Esta edición se hizo bastante a posteriori, si no recuerdo mal en 2010. Es bastante interesante escuchar sus comentarios, ya que cuentan historias curiosas sobre aquella época, como los problemas que tuvieron con la tarjeta de crédito de la empresa o el cómo la habitación donde realizaban el show tenía una pared y tuvieron que demolerla y pintarla entre Quackenbush, Reckless y sus alumnos. Terminaron de arreglarlo todo solo un par de horas antes del evento de debut.


chikaradebut
Gold Bond Mafia y Black T-Shirt Squad


El primer show dejó (problemas técnicos aparte) buenas sensaciones y los alumnos empezaron a hacerse famosos en la zona de Allentown, en parte debido a que Quack se los llevaba a todos los eventos de la zona en los que era bookeado, y acababan luchando en ellos. La tónica de este primer evento fue la que se siguió en el resto de eventos de la temporada. Por suerte o por desgracia no hay demasiado material visible sobre esta primera temporada, a DVD solo salieron los dos primeros eventos, así que los siguientes shows solo puedo "reportarlos" basándome en otros reports. ¿El motivo de esto? Quackenbush y Reckless Youth consideraron que sería malo para la imagen de sus alumnos que absolutamente todos sus primeros combates estuvieran grabados y expuestos al público de cara a que estos consiguieran una mayor proyección en sus carreras. Extraña filosofía pero interesante sin duda teniendo en cuenta su punto de vista. Es una prueba más de la actitud casi paternal de Quackenbush hacia sus alumnos.


The Night Shift

La periodicidad de los shows era semanal. El primer evento tendría que haber sido en Viernes pero tuvo lugar un Sábado debido a los problemas de agenda de la Gold Bond Mafia, que estaban siendo bookeados durante todo ese fin de semana. A partir de entonces todos sus shows serían los Viernes. Así pues el segundo evento llegaría el día 31 de Mayo de 2002, Los siguientes eventos en la Wrestle Factory parecen cortados por el mismo patrón; los luchadores de la academia de Quack y Youth se medían a los nombres más notables del wrestling independiente de la zona en aquella época. Llegaron a hacerse seis shows en la llamada Wrestle Factory, incluido el show de debut. Cabe destacar el cuarto show de la temporada, llamado "Baila Parka Baila", que contó con la participación de la famosa ex-estrella de WCW y leyenda de la lucha libre mexicana; La Parka. En el transcurrir de los shows se alimentó la rivalidad entre el Black T-Shirt Squad y The Nightshift, formado por Ichabod, Hallowicked y Blind Rage. Su sexto y último evento en la Wrestle Factory fue un evento conjunto con la empresa hermana de CHIKARA; Kiryoku Pro, dedicada a la lucha libre femenina, sobretodo a las famosas Joshis japonesas, de las cuales Quackenbush siempre ha sido un gran fan. Sin embargo, el devenir de los acontecimientos daría un vuelco inesperado tras este último show, ya que la sociedad de vecinos cercanos demandó a la empresa debido a un exceso aforo y la poca capacidad de aparcamiento de la zona, aparte de argumentar que "daban una imagen al barrio que no se correspondía con su estatus". El gobierno de Allentown falló a favor de la asociación de vecinos y CHIKARA tuvo que dejar de hacer shows en el edificio de la Wrestle Factory.




Fueron tiempos malos para el estatus de la empresa. A la negativa de Allentown se le unió la salida definitiva de Tom "Reckless Youth" Carter de la empresa y su retiro del wrestling. Esto dejó solo a Mike Quackenbush al cargo de la empresa en solitario en uno de los peores momentos de la empresa. Los ánimos en el creciente backstage eran ínfimos, ya que esto coincidió con la segunda tanda de alumnos de la Wrestle Factory (DJ Skittlez, Darkness Crabtree, Melvin Snordgrass, Gran Akuma y el tag team de los Wildcards (Eddie Kingston y Blackjack Marciano). Quackenbush llevaba a sus alumnos a shows de empresas cercanas como IWA-MS mientras buscaba un nuevo edificio donde poder celebrar los eventos de CHIKARA. Finalmente se consiguió un nuevo emplazamiento para estos en el St. John's Lutheran Church, a solo ocho bloques de distancia de la Wrestle Factory. CHIKARA retomó sus shows ese mismo año, el 12 de Octubre, donde debutaron todos los nuevos alumnos. El séptimo y octavo show (Los dos primeros de su retorno) tuvieron una gran cantidad de debuts, y CHIKARA comenzó a gozar de cierta popularidad en la zona. En Noviembre llegó la primera edición de uno de los buques insignia de la empresa, la Young Lions Cup, un torneo concebido para decidir al mejor talento joven de la empresa. La primera edición se saldó con la victoria de Hallowicked. Tras vencer a DJ Skittlez en cuartos, Gran Akuma en semifinales y a Mister ZERO (El alumno más popular entre el público) en la final.


Hallowicked, primer Young Lions Cup Champion


Para el penúltimo show de la temporada debutaron dos de los grandes referentes actuales de CHIKARA; Bryce Remsbrung como árbitro y Jigsaw, uno de los luchadores más reconocidos de la empresa (Rubix en TNA) y las chicas de Kiryoku Pro cobraron una mayor relevancia en los shows de la empresa. El doceavo y último show de la temporada tuvo lugar el día siete de Diciembre de 2002. El evento se caracterizó principalmente por tres combates; el enfrentamiento entre Marshall Law y Love Bug, la primera defensa titular de Hallowicked contra Gran Akuma, descrito como un gran combate (Hallowicked aún posee el reinado más largo, con 602 días) y el Main Event, un combate "Máscara contra Cabellera" entre Blind Rage y Ichabod Slayne, que llevaría al desenmascaramiento de Ichabod y desembocaría en la siguiente temporada como un cambio de gimmick.


Ichabod Slayne a.k.a Icarus


Como tal, esta primera temporada de CHIKARA no tiene demasiado a destacar en cuanto a historias, pero sin duda es interesante ver cómo comenzó una empresa que ya desde su primer show dejaba clara cuál era su filosofía; hacer del wrestling algo divertido, cosa que por aquella época (E incluso en la actualidad) no abunda. Una de las cosas que más lamento es no poder profundizar demasiado sobre este vital primer año, ya que la información es escasa y los medios de investigación que he utilizado son confusos e incompletos, pero he tratado de hacerlo lo mejor posible. Con su primera lucha de apuestas y el primer alumno desenmascarado, CHIKARA cerró su primera temporada con un éxito intermedio. En aquella época internet era un invento reciente y la difusión por él era algo indispensable, pero ni aún así se logró demasiada afluencia de público. Sin embargo, y tomando como mías las palabras de Quakenbush, "sobrevivir fue el objetivo cumplido".


El primer paso estaba dado. Los primeros obstáculos fueron sorteados sin demasiados inconvenientes. Pero aún faltaba bastante para poder considerar a CHIKARA como una empresa seria, como una auténtica empresa de culto. Aún quedaban muchos kilómetros a recorrer en el camino de CHIKARA Pro Wrestling. Los tiempos pueden haber cambiado, las caras (o máscaras) pueden ser distintas, pero el espíritu de innovación y ponerse la diversión como bandera es y será una constante en la empresa. El primer pasó, pero eso solo indica el principio de la gloriosa (y extraña) historia de CHIKARA.







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